Vorbeugende Allergie-Etiketten verursachen weit verbreitete Verwirrung, Forscher finden

Jason Rehel | Allergie Hilfe

Vorsorgliche Allergieetiketten werden weitgehend missverstanden und führen zu Verwirrung, was wiederum zu einer mangelnden Vorsicht bei Verbrauchern führt, die mit Nahrungsmittelallergien leben, so eine aktuelle Studie.

Die Forscher befragten in den USA und Kanada mehr als 6.600 Nahrungsmittelallergiekonsumenten und -pfleger. Sie fanden heraus, dass 12 bis 40 Prozent der Befragten Lebensmittel mit vorsorglichen Etiketten wie "kann Erdnuss enthalten" oder "hergestellt in einer Einrichtung, die Milch verarbeitet" kaufen.

"Eltern machen ihre eigenen Risikobewertungen, welche Marke für ihr Kind sicher ist, was sie nicht tun sollten", sagt Studienautor Dr. Ruchi Gupta, Professor für Pädiatrie an der Feinberg School of Medicine der Northwestern University. "Eltern müssen wissen, dass die vorsorgliche Allergenkennzeichnung wie" kann enthalten "freiwillig ist. Wenn sie also nicht speziell" keine Nüsse "oder" keine spezifischen Allergene "enthält, bedeutet das nicht unbedingt, dass sie sicher ist."

Die Food and Drug Administration verlangt von Herstellern, klar anzugeben, ob Hauptallergene Bestandteile eines Produktes sind. Es gibt jedoch keine gesetzlichen Richtlinien, wie Unternehmen Produkte identifizieren sollten, die während des Herstellungsprozesses mit Lebensmittelallergenen in Kontakt gekommen sind. Daher sind die Formulierung und Verwendung dieser Warnhinweise ausschließlich den einzelnen Herstellern vorbehalten.

Die Umfrageergebnisse, die auf der AAAAI-Allergiestagung am 5. März vorgestellt wurden, zeigen: 40 Prozent der Verbraucher, die ein oder mehrere Allergene vermeiden, kaufen Lebensmittel, "die in einer Anlage hergestellt werden, die auch Allergene verarbeitet" aber nur 12 Prozent kauften Nahrungsmittel mit einem Etikett "kann enthalten". Neben den Kaufgewohnheiten fanden die Forscher auch ein mangelndes Bewusstsein für Kennzeichnungsvorschriften: 45 Prozent der Befragten wussten nicht, dass vorsorgliche Warnhinweise gesetzlich nicht vorgeschrieben sind.

Und die Risiken, die diese Erkenntnisse haben, sind real: Eine Studie von 2013 testete 186 Produkte mit vorsorglichen Erdnussmarkierungen und fand 16 (knapp 9 Prozent) enthielt das Allergen. Eine Überprüfung von fast 100 US-Supermärkten im Jahr 2009 ergab, dass die Hälfte aller Schokoladen-, Süßwaren- und Keksprodukte vorsorglich gekennzeichnet waren - auf 25 verschiedene Arten formuliert.

Die Folgen von allergischen Verbrauchern, die solche Etiketten ignorieren, haben sich kürzlich als tragisch erwiesen. Bruce Kelly, ein 22-jähriger Mann aus Minnesota mit einer Erdnussallergie, starb im Januar an Anaphylaxie, nachdem er Pralinen mit einem Etikett gegessen hatte, auf dem stand, dass er in einer Pflanze hergestellt wurde, die auch Erdnüsse verarbeitete.

"Es gibt zu viele Etiketten und zu viele verschiedene Formulierungen" sagt Studienkoautor Dr. Susan Waserman, Professor für Medizin in der Abteilung für Allergie und Immunologie an der McMaster University in Kanada. "Patienten nehmen an, dass Unterschiede in der Formulierung ein niedrigeres Risiko bedeuten, was sie nicht tun."

Gupta und Waserman möchten, dass vorsorgliche Allergie-Etiketten auf eine oder zwei mögliche Formulierungen mit klaren Definitionen reduziert werden. Zum Beispiel sagt Gupta, wenn ein Etikett "kann enthalten" bedeutet, dass das Essen bis zu 100 Milligramm eines Allergens haben könnte, dann könnten die Patienten mit ihren Ärzten arbeiten, um herauszufinden, wie viel ihres Allergens sicher sein kann, Lebensmittel zu konsumieren und zu kaufen entsprechend. Die Studie, veröffentlicht in der Journal für Allergie und klinische Immunologie, sagt, dass die Forschung "im Gange ist, um Schwellenwerte für solche Etiketten zu entwickeln".

In der Zwischenzeit raten die Forscher Patienten, Produkte mit vorsorglichen Etiketten zu meiden. "Es scheint immer noch der beste Weg zu sein, ihre Sicherheit zu maximieren", sagt Waserman. Die Verbraucherumfragen wurden von FARE (Food Allergy Research and Education) und Food Allergy Canada durchgeführt.

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