Meine Mutter, die ursprüngliche Allergie-Pionierin

Würdest du glauben, dass vor weniger als 30 Jahren ein schwer Lebensmittelallergiker, der in einer kleinen, ländlichen Stadt am North Fork von Long Island lebt, zwei Fähren für eine Tüte Reiskuchen nehmen muss?

Damals schien das Leben als Nahrungsmittelallergiker bestenfalls herausfordernd. Die modernen Annehmlichkeiten von großen Naturkostmärkten wie Whole Foods gab es nicht. Zu dieser Zeit sorgten kleinere Bioläden für unterschiedliche Ernährungsbedürfnisse.

Ich würde wissen.

Als wir in den 80er Jahren mit einem Geschwisterkind mit schweren Nahrungsmittelallergien auf dem ländlichen Long Island aufwuchsen, waren unsere Leben anders als die meisten anderen. Wir fühlten uns ein wenig wie Fremde unter Freunden. Zu dieser Zeit kannten wir keine anderen Familien mit Kindern, die Nahrungsmittelallergien hatten. Manche Leute hielten uns für paranoid und ein bisschen komisch. Und der frustrierende Teil war, dass wir einfach versuchten, unser Leben als Pioniere zu einem Thema zu steuern, über das die meisten Leute wenig wussten.

Meine Mutter war ihrer Zeit weit voraus

Manche würden sagen, sie war die ursprüngliche Hackerin für Nahrungsmittelallergie. Als Kind habe ich sie in Aktion beobachtet, als sie kluge Wege fand, die Bedürfnisse meiner Schwester zu berücksichtigen, damit sie sich wie einer von uns fühlen konnte.

Meine Schwester war allergisch gegen Mais und Milchprodukte, was im Kino kein Popcorn bedeutete. Aber meine Mutter hat dafür gesorgt, dass sie immer noch diese Großbild-Erfahrung macht. Sie würde auf Reiskuchen anstoßen (genau die gleichen Reiskuchen, die sie mit zwei Fährschiffen bekommen musste), geschmolzene Sojabutter darauf gießen und sie in einer Tüte wie "Popcorn" zerknüllen.

Als meine Schwester Geburtstagspartys besuchte, machte meine Mutter ihr einen speziellen Geburtstagskorb voller sicherer Leckereien. Es half ihr, sich nicht ausgeschlossen zu fühlen. Meine Mutter beschriftete Lebensmittelbehälter, bevor Lebensmittelallergenwarnaufkleber ein "Ding" waren.

Als Kinder gingen wir mit den vielen Leben Hacks meiner Mutter erstellt. Meine Mutter bestellte Reis aus dem Bundesstaat Oregon und verschiffte es nach Long Island. Zu dieser Zeit verkauften viele Unternehmen das Reisbrot nur in Großmengen. Aber meine Mutter hat getan, was sie musste. Sie bestellte 25 Brote auf einmal und ließ uns dann an die Türen verschiedener Nachbarn klopfen, um sie zu fragen, ob sie vielleicht bereit wären, in ihren Kühltruhen ein paar Brote aufzunehmen. Dies ging so lange, bis sie schließlich in ihren eigenen Gefrierschrank für industrielle Zwecke investierte, um unsere allergenfreien Nahrungsmittel zu beherbergen.

Familienausflüge und Trip-Ups

Auf Familienausflügen, wenn wir in verschiedene Städte reisten, besuchten wir Reformhäuser, als wären sie Museen. Es hat Spaß gemacht, neue Produkte zu finden, um unsere Familienkost zu erweitern. Aber diese Reisen könnten oft stressig werden. Ich erinnere mich an eine Zeit, als meine Mutter eine bekannte Marke von Kartoffelchips für meine Schwester ergriff. Es war eine altbewährte Marke, die sie hätte essen können. Sie brach jedoch sofort in Nesselsucht aus und hatte Schwierigkeiten beim Atmen. Es stellte sich heraus, dass einige Marken zu der Zeit die Art des Öls änderten, das sie verwenden, wenn Produkte in einem anderen Zustand produziert werden.

Von da an reisten wir mit Gepäck für eine vierköpfige Familie, Plus ein Koffer, der ausschließlich allergikerfreundlichen Lebensmitteln gewidmet ist. Wir wussten nie, welche Nahrungsmittel wir nicht finden könnten.

Lebe jetzt

Ich habe jetzt zwei eigene Kinder mit Allergien. Insgesamt sind sie allergisch gegen Erdnüsse, Nüsse, Milchprodukte, Soja, Sesam, Erdbeeren, Mango und Schalentiere. Zuerst, auf eine verrückte Art, hatte ich das Glück, mit einem Geschwister mit schweren Nahrungsmittelallergien geboren zu sein. Ich verbrachte die letzten 30 Jahre damit, Etiketten für Lebensmittelzutaten zu lesen. Was könnte jetzt möglicherweise anders sein?

Alles.

Alles ist jetzt anders. Wenn ich für eine Party milchfreie Cupcakes brauche, habe ich das Glück, mir eine vorgepackte, weizenfreie, milchfreie und erdnussfreie Mischung von Whole Foods leisten zu können. Wenn ich Allergiewarnschilder für die Lunchbox meines Kindes benötige, kann ich auf verschiedenen Websites eine Auswahl an Farben und Stilen auswählen. Wenn ich Brot brauche, muss ich keine 25 Brote kaufen oder sie aus Oregon versenden. Alleine in meinen Schränken habe ich mehr allergikerfreundliche Produkte von einem Einkaufsbummel, als meine Mutter sie wahrscheinlich in ihrem Leben gesehen hat, als sie meine Schwester in den 80er Jahren erzogen hat.

"Damals war es eine ganz andere Zeit", sagt Shelly Scoggin von The Market.

"Während dieser Zeit war deine Mutter oft in meinem Laden, um nach Alternativen zu suchen", erzählt sie mir. "Allerdings gab es nur eine Handvoll Leute, die wir mit Nahrungsmittelallergien kannten. Lebensmittel damals waren sehr einfach und nicht so verdorben. Nicht so viele Menschen waren damals krank. Es ist erst sieben Jahre her, dass ich meinem Laden ein ganzes Gefrierfach hinzugefügt habe, das glutenfreie Produkte enthält. Jetzt verkaufe ich allergikerfreundliche Milchpuddings, milchfreie Kuchenmischungen, Kichererbsenchips mit Himalayasalz. Die Zeiten haben sich definitiv geändert. "


Kristen Duncan Williams ist der Gründer von FAKS: Familien von Allergikern in der Schule. FAKS ist eine Organisation, die sich dafür einsetzt, in Schulen mehr Bewusstsein für Nahrungsmittelallergien zu schaffen. Für weitere Informationen kontaktieren: //[email protected]

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