Eine Pollen-Leidende-Ode zu Ragweed

War da jemals ein fähigerer Feind?
Als jemand, der seine Stärke so beschützt?
Eine unauffällige Pflanze, schwer mit Samen
in Entschlossenheit und Geschwindigkeit in den Wind geworfen.
Wie seine Fruchtbarkeit Kummer weit und breit verursacht,
von hinten gerechterer Blüte schrumpft er, um sich zu verstecken.

Zwischen Schniefen muss ich eine widerwillige Bewunderung für die Heimeligen gestehen Ambrosia artemisiifolia, dieser Fluch des Herbstes, den wir als Ambrosia kennen. Deshalb habe ich sogar den kleinen Vers zu seinen Ehren geschrieben.

Als Dabbler im Garten fällt es mir schwer, an ein anderes Jahrbuch zu denken, das bis zu einer Milliarde Pollen von nur einer Solitärpflanze freisetzen kann. Nicht dass Ragweed jemals schrecklich alleine ist, wächst in Hülle und Fülle, wie es im zentralen und östlichen Nordamerika von den südlichen Staaten weit oben in den meisten von Kanada tut.

Ein Agronom aus North Dakota schätzt, dass allein in den Vereinigten Staaten 250.000 Tonnen Ambrosiapollen in einem Jahr in die Luft gelangen; winzige Samen, die bis zu 600 Kilometer zurücklegen können, um die richtige Nase zu finden.

Ambrosia ist ein fähiger Gegner, der Millionen von Leben prägt. Betrachten Sie die Allergie-Industrie, die dieses unelegante Gras hervorgebracht hat: die Teams von Wissenschaftlern versuchen, die bessere Pille oder Spray zu schaffen, um den Fluss der Nasennebenhöhlen, die tränenden Augen, die Benommenheit und die Schlaflosigkeit einzudämmen; alle Apotheken, die die Medikamente an Geschäftsleute verkaufen, die sich an juckenden Augen klauen und deren Kinder den Herbst damit verbringen, den "allergischen Gruß" zu geben - diese Handfläche nach oben streicht über die Nase.

Denken Sie auch an die enormen Kosten für die Wirtschaft in den Krankheitstagen, wenn die Allergie-Symptome zu schwer werden. Es ist alles dank dieser unscheinbaren Erntemaschine mit ihren kleinen Blüten.

Wo ich in Süd-Ontario lebe, war der Juli untypisch heiß und stickig; die Begonien schmolzen, die Kegelblumen kielten und die Rosenbüsche weigerten sich einfach, ihre übliche Fülle an Blüten zu teilen.

Aber Ambrosia artemisiifolia und seine größere und fast so virile Cousine Ambrosia trifida (Riesen Ambrosia) sind nicht so wertvoll. Diese zähen, rauen Jungs lieben nichts mehr, als auf unbebauten Grundstücken und an Autobahnen zu sprießen und Eisenbahnschienen. Wenn einige von uns unsere Gärten kultivieren, düngen und schmeicheln, werden sie in jedem Schmutzfleck Wurzeln schlagen.

Zumindest Riesen-Ragweed wächst hoch genug (bis zu 13 Fuß) zu bemerken. Ambrosia wird oft in Feldern und Parks übersehen. Exotische Pflanzen, wie Goldrute, werden fälschlicherweise für Ambrosia gehalten, verleumdet und entwurzelt, während der wahre Übeltäter zur Seite oder, wahrscheinlicher, unten auf dem unbebauten Grundstück steht - wie ein Teenager, der nichts Gutes kann.

"Unauffällig" ist das Adjektiv, das Botaniker gewöhnlich verwenden, um die graugrünen Zweige, Blätter und grünlich-gelben Blüten der Ambrosia zu beschreiben. Und so geht es - und wächst - unbemerkt und zu einem Crescendo der Luftverdrossenheit auf, die erst mit dem Frost endet.

Unser Gegner ist ein Überlebender ohne Gleichen. Ihre Samen können bis zu 40 Jahre ruhen und keimen noch, wenn sie gestört sind. Ackerbauern in den Vereinigten Staaten berichten, dass sowohl gewöhnliche als auch riesige Ambrosia resistent gegen Glyphosat werden, das als König der Herbizide gilt. Und es gibt Geschichten von Ambrosia, die durch frisch gelegten Asphalt oder Beton hervorquellen. Wie eine Kreatur aus Science-Fiction kommt Ambrosia einfach weiter.

Die Wissenschaftler sagen, dass die Hitze und die sengende Sonne in weiten Teilen Nordamerikas Bedingungen für ein Bannerjahr für Ambrosia geschaffen haben. Aber während du niest und das verfluchte Gras verfluchst, frage dich, wie ein erbärmlicher Pflanzenschaden dir so viel Kummer bereiten kann, pausiere und denke wieder nach. Du bekämpfst nicht nur deine Allergien, du kämpfst gegen eine Meisterleistung der Wissenschaft, ein hinterhältiges kleines Wunderwerk der Gentechnik.

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